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La famille Mennym: « C’était juste une famille unie, une famille de poupées de chiffon grandeur nature. »

The following review is the second of three previously posted reviews to be translated into French. Again, credit to Guillaume Bariou for the translations, with special thanks to Marielle Brehonnet and Deborak Kacik for facilitating the process.

 

La famille MennymTheMennyms

 

Jeunes adultes

Âge : de 10 à 14 ans

Par Sylvia Waugh

224 pages

Greenwillow Books

1994

 

Qui est, ou plutôt qu’est-ce que la famille Mennym ? Ces quelques lignes extraites du Chapitre Trois le résument très bien : 

« Elles n’étaient pas humaines voyez-vous, pas au sens normal du terme en tout cas. Elles n’étaient pas faites de chair et de sang. C’était juste une famille unie, une famille de poupées de chiffon grandeur nature. »

À la mort de Kate Penshaw, il y a de cela quarante ans, les dix poupées qu’elle avait créées s’animèrent. Mademoiselle Quigly et neuf autres Mennyms « revinrent à la vie » apportant avec elles leurs histoires et leurs personnalités. Ensemble, elles s’occupent de la maison mais font en sorte de ne pas attirer l’attention sur leur existence singulière. Pour se donner figure humaine, elles « miment » différentes activités, comme prendre des repas en famille par exemple, alors qu’elles n’ont pas besoin de se nourrir.

Sir Magnus, aussi appelé Grand-père Mennym, est plein de bonnes manières et très respecté. Il écrit des articles, parfois sur ses faits d’armes, à des fins de publication universitaire. Il gère toute son activité par courrier et réussit ainsi à rester discret. Sa femme, Tulip, supervise les finances du foyer. Leur fils, Joshua, travaille comme gardien de nuit dans une usine du coin. Il est passé maître dans l’art du déguisement et ne noue contact que très rarement, ce qui le fait passer pour un grand timide. La femme de Joshua, Vinetta, confectionne des vêtements qui seront vendus dans les magasins locaux. Les commandes sont faites par téléphone et Appleby, un des cinq enfants du couple, s’occupe des livraisons.

La jeune fille, âgée de quinze ans, est l’exemple type de l’adolescente difficile. Elle est insolente et intrépide. C’est aussi la seule qui peut se fondre parmi les humains, ce qui rend son audace d’autant plus dangereuse pour sa famille. Soobie, seize ans, est le plus âgé des enfants et possède un grand sens pratique. Confectionné de fil bleu, il est le seul à ne pas adhérer aux « simulacres » de la famille. Les jumeaux, Poopie et Wimpie, ont entre cinq et six ans et font preuve de beaucoup d’imagination. Googles est un bébé et dort beaucoup mais, lorsqu’elle est réveillée, elle est d’une nature enjouée et joviale. 

La pauvre Mademoiselle Quigly vit dans le placard de l’entrée et ne « rend visite » que toutes les deux semaines. Les Mennyms, à l’exception de Soobie, font mine de ne pas remarquer lorsqu’elle s’éclipse du placard, sort par la porte de derrière, fait le tour de la maison et sonne à la porte d’entrée. Après avoir passé quelques heures dans la famille, Mademoiselle Quigly quitte la maison par la porte d’entrée, se faufile à nouveau dans la maison et regagne son placard jusqu’à sa prochaine visite.

Les Mennyms vivent dans la même maison depuis qu’ils ont vu le jour. Depuis quarante ans, ils paient le loyer à l’héritier du domaine de Kate, par le biais d’une société de gestion. Lorsqu’un jour, ils reçoivent une lettre d’Albert Pond, le neveu du propriétaire de la maison, ils craignent d’être découverts. Oncle Chesney est décédé : Albert est le nouveau propriétaire de la maison des Mennyms et il tient à leur rendre visite. Pour des raisons évidentes, ce n’est pas envisageable.

La famille a d’autres affaires urgentes à régler. Joshua a été licencié et doit trouver un nouveau travail qui lui permette de rester caché. Appleby, de son côté, doit gérer un secret bien à elle tandis que Soobie a déniché une poupée inachevée dans le grenier. C’est non seulement une autre Mennym, mais surtout sa sœur jumelle !

Waugh est une conteuse pleine de talent, capable de happer les lecteurs dans la vie de ces improbables protagonistes. Elle a donné naissance à des personnages captivants dans lesquels les lecteurs se retrouvent et relate des situations familières et bien réelles, même si les Mennyms, eux, ne le sont pas.

Je suis impatiente de vous faire partager d’autres aventures de la famille Mennym. Je les ai toutes beaucoup appréciées.

 

La famille Mennym et le Monde Sauvage

La famille Mennym Assiégée

La famille Mennym Seule Contre Tous

La famille Mennym en Vrai

 

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The Mennyms: “They were just a whole, lovely family of life-sized rag dolls.”

The Mennyms

 

Young Adult

Ages 10-14

By Sylvia Waugh

224 pages

Greenwillow Books

1994

 

Who, or what, the Mennyms are is best summed up by a few lines from Chapter Three:

“They were not human you see — at least not in the normal sense of the word. They were not made of flesh and blood. They were just a whole, lovely family of life-sized ­­rag dolls.”

When Kate Penshaw died forty years ago, the ten dolls she created came to life. Miss Quigly and nine Mennyms were each “born” with their own histories and personalities. Collectively they’re able to tend to all the household needs, but they’re careful not to draw attention to their unusual existence. To appear human, they “pretend” various activities, including sitting down to dinner together though they needn’t ever eat.

Sir Magnus, aka Grandpa Mennym, is quite proper with a respected past. He writes articles, some about his heroics in the military, for academic publications. He manages all his business via post and is able to remain unseen. His wife, Tulip, takes care of the household finances. Their son Joshua works as a night watchman at a local factory. He disguises himself well and only ever converses with one person, to whom he just appears shy. Joshua’s wife Vinetta makes clothing to be sold in local shops. Orders are placed over the phone and Appleby, one of the couple’s five children, makes the deliveries.

Appleby is fifteen and the exact picture of a difficult teenager. She’s insolent and audacious. She’s also the only one who can pass for human in the outside world, making her fearlessness all the more dangerous. Soobie is the oldest child at sixteen and is very practical. He is the only one who won’t partake in the family’s “pretends.” He’s also made from blue yarn. The twins, Poopie and Wimpie, are around five or six, and are typically imaginative children. Though Googles is a baby and mostly just sleeps, when she is awake she’s quite happy and playful. 

Miss Quigly, the poor thing, lives in the hall closet and comes to “visit” every couple of weeks. The Mennyms, with the exception of Soobie, pretend not to notice when she sneaks out of the closet, goes out the side door, around to the front of the house and rings the bell. After visiting with the family for a few hours, Miss Quigley departs through the front door, sneaks back into the house and then into her closet until the next visit.

The Mennyms have lived in the same house since their creation. For forty years they’ve been paying rent to the inheritor of Kate’s estate through a management company. When they receive a letter from Albert Pond, the nephew of the man who owns their house, they fear discovery. Uncle Chesney has passed away; Albert is the Mennym’s new landlord and he wants to pay a visit to meet them. For obvious reasons, this cannot happen.

The family has other pressing issues to deal with. Joshua is laid off and must try to find another job in which he can remain concealed. Appleby is engaging in a secret pretend of her own and Soobie has found an unfinished doll tucked away in the attic. She’s another Mennym and his very own twin!

Waugh is a gifted storyteller and is able to draw readers into the lives of these unlikely protagonists. She’s created characters that are captivating and relatable, and the troubles they face are familiar and real, even if the Mennynm’s are not.

I look forward to sharing reviews of the Mennym’s other adventures as well. I thoroughly enjoyed them all.

 

The Mennyms in the Wilderness

The Mennyms Under Siege

The Mennyms Alone

The Mennyms Alive

 

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